Mundo Ejecutivo

Septiembre 2015

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58 S E P T I E M B R E 2 0 1 5 mundoejecutivo.com.mx Family Business méxico Circe González Garzón Durante más de 100 años han acompañado a las amas de casa mexicanas La receta para hacer exitosas generaciones GRuPo VaSConIa H a cocinado su crecimiento desde hace más de 100 años, hoy Grupo Vasconia, S.A.B., cuenta con dos d ivisiones de negocio: una División de Productos de Consumo, dedicada a la fabricación y comercialización de productos para la mesa y la cocina, su actividad inicial y por la que su nombre es ampliamente cono- cido, y una División Industrial, dedicada a la fabricación de Aluminio Plano. Su Presidente era financiero, hoy comenta que es aprendiz de industrial. José Ramón Elizondo, Presidente del grupo, ya es un conocedor del sector aun- que su transición de la banca de inversión a la manufactura no fue sencilla. Pasó de ser el Director de la División de Fusiones y Adquisiciones de Operadora de Bolsa, un banco de inversión (hoy GF Santander), a dirigir EKCo, una compañía relacionada a la fabricación de Aluminio Plano y de pro- ductos para el hogar. "Yo sabía unir empresas, no operar- las. Mi primer recuerdo, cuando salgo de Operadora de Bolsa en 1991 y me instalo en EKCo, fue que me dije: ahora tengo que subirme las mangas y hacer adobes. Al día siguiente, llegó una dependencia guber- namental a clausurar la compañía por supuestas razones ambientales. Le hablé a un familiar, Isaías Zapata, para pedirle un consejo, y su primera respuesta fue: ¡bien- venido al mundo real!, detalla el también Contador Público de profesión. La historia de Grupo Vasconia data de 1911, cuando inmigrantes españoles fun- daron una fábrica de productos de Alumi- nio para el hogar. Su nombre se deriva del origen del fundador, Enrique Huerta, quién tenía ascendencia Vasca. En 1992, en la ter- cera generación de la familia Huerta, La Vas- conia se fusionó con EKCo. Ésta última había sido adquirida por Elizondo en 1991. Antes de ello, se escribe la historia de EKCo. En 1888, en Chicago, Edward Katzinger fundó esta compañía que se con- vierte en fabricante de moldes de repostería para panaderías. En 1948 se asocia con los mexicanos fundadores de una compañía llamada Aluminio S.A. y a partir de ese año se constituye EKCo México, dirigida enton- ces por un norteamericano, Curtis Lowell, quién aún es amigo de la empresa. Elizondo comenta que el interés de unirse a La Vasconia fue con el objetivo de sumar fuerzas. Miguel Ángel Huerta Pando, nieto de uno de los fundadores, tomó la dirección de EKCo y Elizondo presidió el Consejo de Administración, así trabajaron por varios años. Admite que "en la fusión de ambas compañías inicialmente subestimamos las diferencias de las culturas e intenta- mos imponer una sobre otra, fue com- plicado y al principio nos hizo más per- der que ganar". Dice que, por ejemplo, EKCo mantenía una tradición de ser operada por los nor- teamericanos, con un staff contratado, y por otro lado La Vasconia era una empresa operada familiarmente, "por otra parte, en lugar de tener dos plantas, deseábamos unirlas y operar sólo una. No fue sencillo, pero finalmente fue una fusión virtuosa".

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